介绍

截至2020年9月8日,在非洲于2020年2月14日正式报告首例新冠肺炎病例7个月后,非洲疾病控制和预防中心(非洲疾控中心)的报告显示,整个非洲大陆记录了1306157例病例,31494例死亡。1《疫情简报#34:2019冠状病毒病(COVID-19)大流行》,非洲疾控中心,2020年9月8日,https://africacdc.org/download/outbreak-brief-34-covid-19-pandemic-8-september-2020/成千上万的死亡人数太多了,但与灾难分析人员和卫生专业人员对非洲大陆的预测相去甚远。今年3月,当全球新冠肺炎病例开始激增时,曾有悲观的预测称,非洲将成为大流行的中心。原因很明显;其中最主要的是非洲大陆大多数国家薄弱的卫生保健系统。然而,6个月后,与世界其他区域的病例和数字相比,非洲继续无视所有这些悲观的预测,这一趋势需要进行严格审查,以进行解释和其他目的。

挑战

大多数非洲国家的检测能力较低,掩盖了Covid-19病毒的真实病例数和真实传播率。路透社8月6日的一篇报道指出,非洲已经进行了近900万次检测。2Giulia Paravicini,“10个国家占非洲COVID-19检测的80%:非洲疾控中心,”路透2020年8月6日https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-africa-testing/10-countries-account-for-80-of-africa-covid-19-testing-africa-cdc-idUSKCN2521QZ相比之下,根据Statista的数据,截至9月14日,中国进行了超过1.6亿次测试,而美国进行了超过9200万次测试。3.“截至2020年9月14日,全球受影响最严重国家进行的冠状病毒(COVID-19)检测数量”,Statista, 2020年9月14日访问,https://www.statista.com/statistics/1028731/covid19-tests-select-countries-worldwide/在非洲,除了测试更新不一致之外,人们还对测试和数字的可靠性感到关切。然而,由于该病毒有时无症状的特性,通常很难知道任何地区Covid-19病例的真实数量,除非同时进行广泛的检测。毫无疑问,检测仍然是确定实际传播和死亡率的主要渠道。

非洲大陆糟糕的保健基础设施仍然是最广泛提及的挑战。通常,这一挑战的具体构成要素在笼统的概括中被忽略了。重点通常是医院和医疗设备数量不足,如病床、呼吸机、个人防护设备(PPE)、药物、检测和手术包等。然而,非洲国家医生和护士的人才外流以及其他医务工作者的冗余加剧了卫生部门的薄弱。2011年,路透社(Reuters)对埃塞俄比亚、肯尼亚、马拉维、尼日利亚、南非、坦桑尼亚、乌干达、赞比亚和津巴布韦等9个撒哈拉以南非洲国家的一份报告显示,在培训医生方面的投资亏损了20亿美元,这些医生随后移居到英国、美国、加拿大和澳大利亚。

其他挑战包括对政府治疗中心的不信任,以及公众的污名化,这导致一些有症状的受害者逃避检测或逃离治疗设施,康复患者的家人和社区像躲避瘟疫一样躲避。与此同时,持怀疑态度的人对新冠病毒有不同的看法,他们把它称为外来的、城市的或富人的疾病。有些人甚至否认它的存在。另一组挑战与预防措施有关,如保持社交距离,在人口密集的城市或郊区,由于住房邻近、缺乏基本基础设施和恶劣的生活条件,保持社交距离变得困难。由于无法获得预防冠状病毒所需的洗手饮用水,这些情况进一步恶化。

然而,尽管面临这些挑战,非洲已知的Covid-19病例数量仍然相对较低。这可能是由于某些因素在不经意间阻碍了病毒的传播。

有利的因素

从人口统计学上看,非洲的年轻人口是非洲大陆低死亡率的最主要原因。非洲人口约12亿,是全球最年轻的人口。Statista的一份报告显示,该国41%的人口年龄在15岁以下。4《2019年各地区选定年龄组的世界人口比例》,Statista于2020年9月14日发布。https://www.statista.com/statistics/265759/world-population-by-age-and-region/由于大多数老年人和病人的死亡率很高,年轻和健康的人群被认为比老年人和有潜在疾病的人更不容易感染病毒。

不确定的因素

今年6月,两名意大利医生未经证实的断言称,病毒可能已经进化成一种较温和的毒株5Markham Heid,“冠状病毒会随着传播而减弱吗?《元素》,2020年6月4日,https://elemental.medium.com/could-the-coronavirus-be-weakening-as-it-spreads-928f2ad33f89了迅速反弹。他们认为流感已经减弱的假设并不是基于任何科学证据,而是基于与3月和4月相比的新病例数量和严重程度。尽管这一观点目前并不受欢迎,但其他卫生官员承认有可能出现较温和的菌株,但认为现在下结论还为时过早。许多国家的死亡率下降是多种因素共同作用的结果,主要是封锁、戴口罩、保持社交距离,以及卫生官员学习管理和治疗疾病的新协议。需要进一步研究病毒的各种毒株的数量和效力,以及它们存在的地方,以及如何最好地治疗它们。

其他颇有争议的解释是宗谱和免疫。在非洲,非洲裔美国人的高死亡率打破了非洲黑人对该疾病具有免疫力的神话后,对于为什么非洲的Covid-19数字要低得多,没有共识。因此,系谱学的作用仍然不清楚。今年4月,数据显示,美国黑人的死亡率高得不成比例,而英国也出现了类似的情况。这与若干与健康和社会经济地位有关的因素有关,例如,较高的无保险率和与包括饮食在内的生活水平有关的潜在疾病。值得注意的是种族群体和阶级之间的社会经济不平等,以及由于工作性质而更容易感染这种疾病。在饮食方面,食品中营养含量更丰富的质量和可获得性可能会产生影响。

除了这些因素外,还有天气的影响。非洲普遍经历的较高温被认为是病毒生存和传播的限制因素。一项研究发表在物理的流体表明“病毒的存活时间取决于[受感染的飞沫]下落的表面,以及周围空气的温度和湿度。”6Rajneesh Bhardwaj和Amit Agrawa,“冠状病毒在固体表面沉积的呼吸飞沫中的存活可能性,”物理的流体32岁的没有。6 (2020),https://doi.org/10.1063/5.0012009

非洲感染率下降或低的另一个因素可能是某些药物和疫苗的长期影响。已知的治疗方法的影响可能是一个因素,例如治疗结核病的卡介苗和氯喹,一种以前流行的抗疟疾药物,现在被吹捧为治疗病毒的药物。根据全球最重要的疫苗联盟机构——全球疫苗免疫联盟(GAVI)关于卡介苗对Covid-19的可能影响的说法,“我们所知道的是,卡介苗疫苗与人类免疫系统反应的方式表明,它可以产生普遍的免疫增强效果。”7“卡介苗能预防COVID-19吗?”,GAVI, May 19, 2020, accessed September 14, 2020,https://www.gavi.org/vaccineswork/can-bcg-vaccine-protect-against-covid-19同样,一个细胞死亡与疾病对卡介苗和氯喹的研究发现,普遍接种卡介苗的国家比其他国家在疾病方面表现更好。在承认副作用的同时,该报告还表示,氯喹治疗“被广泛用于受COVID-19疾病影响的患者,医院和治疗患者的医生的报告经常显示有益效果。”8Abhibhav Sharma等人,“卡介苗接种政策和预防性氯喹的使用:它们对COVID-19大流行有影响吗?”,细胞死亡与疾病11(2020)。

经济和前进的道路

世界银行关于新冠肺炎对撒哈拉以南非洲地区经济影响的一项分析报告称,大流行已导致该地区25年来首次出现衰退。9“对于撒哈拉以南非洲,冠状病毒危机要求制定更大韧性的政策,”世界银行,2020年4月9日,https://www.worldbank.org/en/region/afr/publication/for-sub-saharan-africa-coronavirus-crisis-calls-for-policies-for-greater-resilience该报告还预计,2020年将出现370亿至790亿美元的损失、严重的粮食危机和农业生产收缩。要想取得进展,需要政府和国际各方采取多管齐下的干预措施,其中之一可能是世界银行(World Bank)和国际货币基金组织(imf)暂停偿还双边债务。

尽管检测和死亡率相对较低,但一些卫生官员认为,非洲的社区传播率正在下降。随着疫苗竞争的加剧,解开这种新型冠状病毒的全部后果将很有帮助,这可能为研究人员指明治愈的方向。还必须注意到,非洲通过非洲疾病控制和预防中心采取统一战略,利用了以往管理埃博拉、艾滋病毒/艾滋病和结核病等疾病暴发的经验。疾控中心在加强政府能力建设、加强入境口岸监测、提高公众意识和利用社区卫生专业人员方面作出的迅速反应,也有助于遏制整个大陆的新冠病毒感染初期浪潮。值得注意的是,在最初的封锁之后,该地区的大多数国家似乎都在减少限制,降低预防措施的标准。这反映了一种与Covid-19共存而不是预防或寻求治疗的政策,从长期来看,对该地区可能不是好兆头。在没有严格限制的情况下,数字的持续增长总是会带来厄运。意大利、西班牙、英国、美国和巴西已经付出了沉重代价,并可能面临第二波(或第三波)感染的威胁。非洲正走着同样的道路,面临着同样的命运。未来几个月发生的事情将是一个决定性因素。

参考文献+