“点击农场”或“从动件工厂“将市场参与者所谓的社交媒体营销(SMM)服务的“虚假”喜好、追随者和观点推到社交媒体辩论和公众观点的中心。为了获得知名度和影响力,推特上的政客以及Instagram和YouTube等平台上的所谓社交媒体影响者已经开始购买SMM服务,作为更广泛的知名度战略的一部分。在这个过程中,各种形式的人工放大已经成为社交媒体平台实践的一个组成部分。这就提出了一些问题,特别是社交媒体公众的塑造,以及当代社会中影响力和权力形式的转变。

“我们的研究主要集中在Instagram的粉丝上,揭示了市场的持续专业化和日益自动化的市场基础设施的发展,将世界各地的非正式家庭手工业联系起来,为市场扩张提供了条件。”

在之前的报告中,菲律宾等国的点击农场被理解为雇佣低工资数字工作者,为唐纳德·特朗普等政客在Facebook上造假或在推特上发表评论。1Antonio A.Casilli,“别在意算法:点击农场和利用数字劳动力在特朗普选举中的作用”(2016年11月20日),2021年6月2日访问。我们的研究主要集中在Instagram粉丝身上,揭示了市场的持续专业化和日益自动化的市场基础设施的发展,这些基础设施将世界各地的非正式家庭手工业联系起来,从而实现了市场扩张。因此,我们将注意力从Instagram等公司平台转移到SMM服务市场。通过对全球市场参与者的采访和观察以及市场基础设施的测绘,我们对企业社交媒体平台和SMM服务市场之间的关系有了更全面的了解,两者都涉及到伪造账户和这些服务的分销。

在企业平台和SMM服务市场中涉及的众多参与者之间的猫捉老鼠游戏中,可用服务的范围一直在扩大,SMM服务市场围绕“真实性”展开。例如,提供商提供机器人生成的账户,用于出售追随者、喜欢的人、评论、,以及在线市场上大量的其他账户活动。作为回应,Instagram等平台开发了关闭或限制被定义为“不真实”的账户的算法,这导致提供商生成“足够真实”的账户,以避免被发现,并可用于喜欢和跟踪其他账户。我们的研究不是试图确定什么或谁是真正真实的,这本身就是一项不可能完成的任务。我们的研究主要关注的是了解Instagram政策是如何在关系上塑造真实性的,通过Instagram政策生成、评估、监视、监管和认证账户的。正是在这个空间中,为哪些账户可能在平台上保持活跃设置了边界,从而为社交媒体公众的构成设置了限制。

真实性的塑造与调节

“Instagram对“真实”和“不真实”活动的区分从未定义,但在其博客文章中经常提到,这构成了安全更新的基本原理,这些更新塑造了平台上合法帐户和用户活动的轮廓。”

真实性的模糊性是它成为一个有用术语的部分原因,因为不同的演员可以将其用于不同的目的。2爱丽丝·E·马维克,状态更新:社交媒体时代的名人、宣传和品牌(康涅狄格州纽黑文:耶鲁大学出版社,2013),121。一个与个人主义相一致的结构,3.理查德•处理程序”真实性,”今日人类学2,没有。1(1986): 2 - 4。真实性已成为旨在创建“社区”的社交媒体平台和社交媒体营销领域的一个关键术语,特别是在参与在线身份构建的Instagram用户中。一方面,Facebook定义了协调不真实的行为“人们或网页一起工作,误导他人了解他们是谁或他们在做什么。”Instagram对“真实”和“不真实”的区分从未定义但经常在其博客文章中注明的活动构成了安全更新的基本原理,这些更新塑造了平台上合法帐户和用户活动的轮廓。例如,没有帖子的账户在短时间内获得异常多的追随者,就有被关闭的风险。另一方面,在SMM服务市场中,服务质量通常以不同的真实性级别来表示(例如,“真实用户”、“100%真实”、“真实且吸引人”、“超级VIP真实”)。

以SMM服务市场为起点,我们可以考虑“真实”与“不真实”之间的转移界限。社交媒体平台定义的实践。我们采访了来自印度尼西亚、摩洛哥和土耳其等国的提供商,他们揭示了修补和实验的重要性,以应对Instagram不断变化的算法,以“真实”的方式批量生产账户和分发追随者例如,在Instagram的一次重大安全更新后,一位摩洛哥线人告诉我们,“在我们能够在一天内转移200000追随者之前,但由于更新,服务速度要慢得多。Instagram已经阻止了处理我们创建的帐户的代理,并创建了一个系统,该系统可以看到我们系统的自动工作。”4Skype采访,2019年9月1日。作为回应,他被迫通过反复试验,计算出随着时间的推移可以添加到帐户中的追随者数量。

“正是在这一谈判领域,足够好的追随者在社交媒体平台上找到了暂时的休息场所。”

更具体地说,这创造了一个空间和过程,我们称之为“足够真实”或“足够好”的追随者在其中形成。5在他关于大脑扫描作为解释社会医学疾病证据的工作中,杜米特将证据理解为“解释的暂时休息地”,从而将注意力从科学真理转移到形成“足够好”科学事实的实践、判断和斗争。约瑟夫·杜米特,”当解释停止:“足够好”的脑科学和新的社会医学障碍,“在与新医疗技术一起生活和工作:探究的交叉,eds。玛格丽特·洛克、艾伦·杨和阿尔贝托·坎布罗西奥(剑桥大学出版社,2000):209-232。参见约翰·林德奎斯特(Johan Lindquist)的《足够好的冒名顶替者:印度尼西亚及其他地区Instagram粉丝的市场》(Good Enough imposter: The Market for Instagram Followers in Indonesia and Beyond)作为社会理论的冒名顶替者:与不速之客、骗子和骗子一起思考,编辑,史蒂夫·伍尔加等人(布里斯托尔大学出版社,2021年)。一位土耳其线人告诉我们,“高质量的追随者非常重要。如果你的帐户没有一些个人资料照片和帖子,那么它就一文不值。你不能出售它。我还开发了帐户之间的直接消息传递。他们的协调总是在变化。我们需要向他们展示一个“真正的”用户。我们为客户提供他们想要的。”当他说我们需要向“他们”展示一个真实的用户时,他很可能不仅指购买服务的客户,也指Instagram,因为创建一个“真实”用户符合双方的利益。通过这些例子,我们超越了“真实的”和“不真实的”追随者之间的严格区分,并展示了这些和相关的区分是如何临时建立和不断变化的。正是在这一谈判领域,足够好的追随者在社交媒体平台上找到了暂时的休息场所。

足够好的公众

围绕“足够好的追随者”的紧张局势引发了当代社交媒体公众更广泛的问题。争取关注的斗争在历史上对公众的宪法至关重要。6华纳,60-62岁。人工放大已经以几种新颖且相互关联的方式来组织社会媒体公众的注意力。首先,追随者指标越来越成为影响力的基础,并创造出象征性的力量,使一个人或想法看起来比实际更受欢迎。术语“Instafame”定义为“应用程序上拥有相对大量追随者的情况,”7爱丽丝·e·马威克,"作为社会理论的冒名顶替者:与不速之客、骗子和骗子一起思考,”公共文化27日,没有。1(2015): 137 - 160。清楚地说明了在衡量标准、影响力和权力之间的关系中注意力是如何形成的。其次,社交媒体公众的形成与平台相关性和推荐算法有关,进一步扩大了对想法或个人可见性的关注。组成算法公式的组件对于理解社交媒体平台上可视性的架构结构以及算法如何以特定于平台的方式组织注意力至关重要。8Taina机械舞。”想要登上巅峰?Facebook上的算法力量和隐形的威胁,”新媒体与社会,第14号,第7号(2012):1164-1180。第三,在社交媒体平台上不仅构建公众,而且使公众可见和可访问。在用户(和研究人员)看来,公众可以作为Instagram帖子的匿名观看指标,YouTube上的评论线程,或转发指标,点击这些指标,就可以揭示向粉丝放大信息的用户账户。

“尽管与猫捉老鼠游戏相关的方法会随着时间的推移而改变,但随着SMM服务市场对社交媒体平台的安全更新做出反复、集体和创造性的响应,它们会相对快速地稳定下来。”

基于我们与SMM服务提供商和销售商的对话和市场定位,我们通过实验方法进一步调查了这些公众的形成及其与Instagram的关系。我们建立Instagram账户和支付方式,购买Instagram关注者,探索数据收集限制,并分析关注者与平台之间的关系。研究结果表明,尽管SMM服务市场的真实性指标不同(即“超级VIP real”),但粉丝的行为和持续性相对一致,这表明构建足够好的Instagram关注者的方法相对稳定,并且是在我们研究的有限时间内建立起来的。换句话说,尽管与猫捉老鼠游戏相关的方法会随着时间的推移而改变,但随着SMM服务市场对社交媒体平台的安全更新做出反复、集体和创造性的响应,它们会相对快速地稳定下来。

认真对待真实性和非真实性之间的界限,关注足够好或足够真实的追随者,让我们将真实性视为定义社交媒体公众界限的一种构建,为当代公众的形成添加了新的视角。学者们强调了公众形成的各种方式,例如,通过文本的传播或网络的创建;9比如,迈克尔·华纳,“公众和Counterpublics,”公共文化14,第1号(2002):49-90(关于文本);N.S.Marres,“没有问题,没有公众:政治被取代后的民主赤字”(阿姆斯特丹文化分析学院博士学位,2005年),(关于对象);克里斯托弗·M·凯蒂,两点:自由软件的文化意义(北卡罗来纳州达勒姆市:杜克大学出版社,2008年),(关于递归公众);danah boyd,“作为网络公众的社交网站:启示、动力和影响”,年网络自我:社交网站上的身份、社区和文化,齐齐·帕帕查里斯(Taylor & Francis, 2010), 39-58,(关于网络公众)。然而,社交媒体和人工放大的兴起说明了追随者指标是如何成为当代公众的一个关键维度的,并对其局限性和地位提出了质疑。Instagram是一个企业平台,通过算法治理允许参与并形成注意力。这种参与是根据“真实的”实践进行监管的,其影响是通过追随者指标来衡量的。《足够好的追随者》测试并定义了公众素质的极限,因为越来越明显的是,真实性本身是通过关系塑造的,这让人们对社交媒体平台上的参与和影响力如何塑造产生了疑问。

这项研究得到了瑞典研究理事会(Lindquist) 2017-02937和荷兰研究理事会(NWO)的资助,资助号为VI.Veni.191C.048(Weltevrede)。


旗帜照片:布雷特·乔丹/Unsplash

参考资料:

1
Antonio A.Casilli,“别在意算法:点击农场和利用数字劳动力在特朗普选举中的作用”(2016年11月20日),2021年6月2日访问。
2
爱丽丝·E·马维克,状态更新:社交媒体时代的名人、宣传和品牌(康涅狄格州纽黑文:耶鲁大学出版社,2013),121。
3.
理查德•处理程序”真实性,”今日人类学2,没有。1(1986): 2 - 4。
4
Skype采访,2019年9月1日。
5
在他关于大脑扫描作为解释社会医学疾病证据的工作中,杜米特将证据理解为“解释的暂时休息地”,从而将注意力从科学真理转移到形成“足够好”科学事实的实践、判断和斗争。约瑟夫·杜米特,”当解释停止:“足够好”的脑科学和新的社会医学障碍,“在与新医疗技术一起生活和工作:探究的交叉,eds。玛格丽特·洛克、艾伦·杨和阿尔贝托·坎布罗西奥(剑桥大学出版社,2000):209-232。参见约翰·林德奎斯特(Johan Lindquist)的《足够好的冒名顶替者:印度尼西亚及其他地区Instagram粉丝的市场》(Good Enough imposter: The Market for Instagram Followers in Indonesia and Beyond)作为社会理论的冒名顶替者:与不速之客、骗子和骗子一起思考,编辑,史蒂夫·伍尔加等人(布里斯托尔大学出版社,2021年)。
6
华纳,60-62岁。
7
爱丽丝·e·马威克,"作为社会理论的冒名顶替者:与不速之客、骗子和骗子一起思考,”公共文化27日,没有。1(2015): 137 - 160。
8
Taina机械舞。”想要登上巅峰?Facebook上的算法力量和隐形的威胁,”新媒体与社会,第14号,第7号(2012):1164-1180。
9
比如,迈克尔·华纳,“公众和Counterpublics,”公共文化14,第1号(2002):49-90(关于文本);N.S.Marres,“没有问题,没有公众:政治被取代后的民主赤字”(阿姆斯特丹文化分析学院博士学位,2005年),(关于对象);克里斯托弗·M·凯蒂,两点:自由软件的文化意义(北卡罗来纳州达勒姆市:杜克大学出版社,2008年),(关于递归公众);danah boyd,“作为网络公众的社交网站:启示、动力和影响”,年网络自我:社交网站上的身份、社区和文化,齐齐·帕帕查里斯(Taylor & Francis, 2010), 39-58,(关于网络公众)。