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由Craig Calhoun介绍

21世纪初,人们齐心协力地限制保护和私有化风险,减少公共产品的公共供应,并在私有产权而非任何更广泛的传播权利概念的基础上重组公共传播。在美国,这些都是明显的趋势,“美国模式”的突出和美国政府和一些总部位于美国的企业的直接政策干预也推动了这些趋势在海外的发展。但它们并不是美国独有的。相对于公共机构,私人财产优先已成为一项全球政策。

用市场机制取代公共机构的努力将生活中许多风险的负担不成比例地转移到那些没有大量私人财富的人身上。因此,决定削减社会服务、有形基础设施、公共通信和公共行政方面的公共投资,增加了卡特里娜飓风后的生命和生计损失。通常情况下,这一负担不成比例地落在少数民族、妇女和儿童身上。

这一问题需要成为公众关注的前沿,公众的理解需要通过认真的、基于经验的社会科学分析来进行。这不仅是自然灾害和“国土安全”方面的紧迫问题但在养老金和社会保障、医疗保险和医疗保健的可获得性以及金融机构和市场的稳定性方面。

风险、疾病和灾害问题应该是社会科学关注的中心问题。社会机构的可用性和可行性也应该尽可能地减少风险,分担成本,减轻伤害。尤其重要的是,社会科学应该解决这些机构在为人们提供服务方面的不平等问题,无论这些机构是由政府资助和运营的,还是独立的。这个问题不仅仅是公共与私人之争——事实上,名义上的私人养老基金对公众的重要性表明,两者是不可分割地交织在一起的。问题是什么使机构有效,什么使它们对公众需求作出反应。社会科学应该是答案的一部分。但是,社会科学不能仅仅是技术专长的来源,或者是对权贵的建议。社会科学还必须为公众传播提供信息,不仅带来管理能力,还带来理解和洞察力,为公众的选择提供信息。

SSRC成立了一个由耶鲁大学的雅各布·哈克(Jacob Hacker)担任主席的工作组,以应对风险私有化的挑战。该小组的成员帮助组织了一个网络论坛,讨论风险私有化引起的问题,特别是其分配后果。另一个由明尼苏达大学的Michael Barnett主持的人道主义行动小组已经开始调查国际组织和政府应对“紧急事件”的方式。不久将出现一个关于这些问题的网络论坛,与此同时,还正在启动关于了解卡特里娜飓风、巴基斯坦地震中的脆弱性和应对问题以及中美洲洪水反复发生的问题的网络论坛。比如说,,http://understandingkatrina.ssrc.org

当然,在风险私有化的具体问题背后,是关于公共领域未来的更广泛问题,从许多不同的角度来看。政府将通过税收提供什么样的公共产品,私人慈善机构或民间社会组织将提供什么样的公共产品,市场参与者将提供什么,不提供什么?这些是社会科学的基本问题。这些问题需要更广泛的公众讨论,需要社会科学提供信息。

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