2020年国际论文研究奖学金获得者萨曼莎·阿加瓦尔(Samantha Agarwal)是IDRF研究员的获奖人选2021 IDRF摄影比赛在“摄影散文”类别中在这次采访中,阿加瓦尔分享了她对照片文章《妇女团结起来为权利而战!》的感想。《许多反莫迪抗议中的一个场景》,她在其中捕捉了孤立时期的社会运动、她目前的论文研究和Covid-19大流行。

萨曼莎·阿加瓦尔(Samantha Agarwal)是约翰霍普金斯大学社会学系的博士生。她的论文主要研究政党、身份形成和种姓的政治经济,并以印度为地理焦点。她在国际发展、社会理论和医学社会学领域有教学经验。当她不工作的时候,阿加瓦尔喜欢徒步去阿巴拉契亚山脉,并在巴尔的摩做各种活动项目的志愿者。

你目前的研究是什么?
从巴西到美国再到印度,世界范围内极右政治运动的激增让人们想起了二战时期关于法西斯主义及其产生条件的争论。其中之一涉及到两种意识形态之间的明显亲和力,这两种意识形态通常被视为政治光谱上的两极对立(极右,即极端民族主义、本土主义,和极左,即社会主义、共产主义、无政府主义)。对于政治上从左到右(或反之)的转变,现有的解释指出了一些版本的社会主义和右翼威权主义在意识形态上的相似之处,包括它们对自由建制派的蔑视。然而,当涉及到解释为什么个人会从一方转向另一方(例如,从极左翼转向极右翼)时,文献受到如下限制:精英偏见;第一人称/传记强调个人领袖(如墨索里尼),而不是第三人称/集体行为;心理或意识形态因素超过了社会学基础。

我的研究是通过对喀拉拉邦(Kerala)政党成员的实地调查和二次资料来解决这个问题的。喀拉拉邦是印度的一个次民族地区,左翼政治集团在那里占据主导地位超过半个世纪。我特别研究了达利特人的政治主体性,这是一个无产阶级化和社会边缘化的社区,历史上一直是左翼领导的社会集团的可靠组成部分,但最近开始投靠由民族志工组织(RSS)和印度人民党(BJP)领导的右翼民族主义运动。这是一个特别奇怪的现象,因为历史上RSS和人民党主要吸引精英,特别是高种姓的印度教徒(几个世纪以来,他们剥削贱民作为廉价/免费的劳动力,并将他们视为“不可接触者”)。我的研究以特里凡得琅市为例,探究了这些叛变的动机,并试图将它们置于20世纪发生的一系列更大的社会力量中。我还通过对印度共产党(马克思主义者)成员的采访来理解左派对这些可怕挑战的反应。

在你的感人至深的摄影散文《妇女团结起来为权利而战!》许多反莫迪抗议活动中的一个场景,“你捕捉到了在印度种族主义日益增长的疫情时期的社区行动主义。Covid-19大流行如何影响印度的政治参与和叛乱抗议?
自2019年纳伦德拉·莫迪(Narendra modi)领导的政府再次当选以来,印度人民党(BJP)以惊人的速度巩固了印度教民族主义议程。作为“印度教”的追随者,执政党支持印度是一个只属于印度教徒的国家的观点,他们拒绝在印度宪法中神圣的“世俗主义”。2019年冬天通过的一项新的公民法可以说是该政权迄今为止朝着这一愿景迈出的最大胆的一步。公民修正案(CAA)和国家公民登记(NRC)将从本质上清除任何不能提供其公民身份的文件证明的人。同时,它也将为来自邻国的“宗教少数派”提供获得公民身份的便捷途径。值得注意的是,穆斯林不在符合条件的少数民族名单上。人们非常担心这些改革会不成比例地影响穷人——他们往往缺乏官方文件——并成为对付2亿印度穆斯林和其他少数民族的武器。

在这篇摄影文章中,我想提高女性的声音,特别是工薪阶层的穆斯林女性,她们在去年冬季和春季(2019-2020年)与CAA-NRC的长期静坐/露营,标志着印度政治的一个重要转折点。这些抗议活动意义重大,尤其重要的是,由于严重的风险和做出的牺牲protestors-including屏蔽手无寸铁的男子从警察暴力和勇敢德里的严冬在人行道上带着婴儿裹在他们的手臂,但是也因为在印度教的想象力,穆斯林妇女是一个社区没有机构。示威期间,像印度最大邦的人民党首席部长约吉·阿迪提亚纳特(Yogi Adityanath)这样的政治领袖传播了这种刻板印象。“穆斯林女性甚至不知道CAA是什么”,“她们这么做只是因为她们的男人怂恿她们这么做,”他嘲笑道。所以,在某种程度上,这些女性凭借她们的勇气,组织能力,或许已经打破了许多这种带有贬义的成见。

我还认为,抗议活动为更广泛的政治抵抗领域注入了活力。看着印度人民党/RSS扩大到公民社会的各个角落,恐吓边缘化人群和持不同政见者,却完全不受惩罚,许多国家的变革者对变革的可能性感到非常沮丧。在这种情况下,我认为对CAA-NRC的抗议是一个转折点,是对沮丧情绪的一种打断。

当然,大流行病对抵抗和示威者的生活也产生了影响。印度人民党政府因应对疫情不慌不慢而受到批评,它采取了异常紧急的行动,将大批民众从抗议地点强制驱逐出去。虽然这无疑是一个巨大的挫折,但从斗争中获得的主要胜利——包括几个次国家级的州制定立法决议反对新法律的实施——仍然完好无损。

除此之外,在不到一年的时间里,另一波抗议浪潮爆发了,这次是由数百万农民和工人发起的。反caa /NRC运动所作出的牺牲,以及其普遍的民主和反威权主义精神,现在正反映在对农业市场自由化的抵制中。农民们的抗议活动很快就要超过一年了,他们丝毫没有丧失信心的迹象。

这场大流行的持续事件是否促使人们对你的工作产生了新的思考?
看着疫情在喀拉拉邦(远处)蔓延,我发现了喀拉拉邦政治社会的一些迷人方面。尤其值得一提的是,左翼民主阵线(LDF)联合政府表现出了以令人难以置信的效率处理卫生紧急情况的能力。虽然我确实认为在该邦的左翼政府项目中存在一些主要矛盾,特别是在巨大和不断增长的社会不平等方面,但不可否认的是,喀拉拉邦的疫情救援工作让该国其他地区,甚至许多西方国家感到羞愧。

在2021年的议会选举中,他们的努力得到了回报,他们在选举中以压倒性优势战胜了中右翼对手。这一事件促使我写了一篇文章,分析喀拉拉邦发展议程的历史,以及一个广泛的基层活动分子网络是如何与该党合作并帮助他们在健康和教育领域取得成功的。我很高兴我写了信这一块因为它引发了几场与其他社会学家和南亚学者的生理性辩论和讨论。

你必须改变你的研究方法,以优先考虑你自己和你的社区的健康和安全。你能描述一下物理距离研究方法的转变,以及它是如何改变你的项目方向的吗?
为了应对疫情带来的挑战,我的研究设计经历了一次彻底的蜕变。由于我无法继续亲自实地调查,我被迫放弃了这个项目的一个很大的比较部分。我也从采访喀拉拉邦政党的普通成员(我无法在网上联系到他们),转向与政治领袖和专家交谈(他们更容易在网上联系到)。起初,我很难接受这些变化,但现在我对项目的发展非常兴奋。

你认为你的研究将会如何发展?
理想情况下,我想回到喀拉拉邦解决所有的问题。每当我有机会进行下一轮的实地调查时,我都会加入一个比较元素,但我还不太清楚细节。西孟加拉邦是一个突出的潜在候选人,因为它和喀拉拉邦一样,是一个共产党统治了几十年的邦,最近有大量人叛逃到印度人民党。

横幅照片由Samantha Agarwal拍摄。