在过去的半个世纪里,社会语言学——就我们的目的而言,就是研究交际过程和社会过程之间的关系——是如何发展起来的?它现在提出了哪些在过去相对被忽视的问题?在过去的几十年里,是什么知识分子和政治潮流塑造了这个领域?反过来,这个领域又如何在更广泛的公共领域产生了共鸣?

《社会语言学前沿》旨在研究这些问题。这个系列的灵感来自于2018年9月项目文章作者莫妮卡·海勒(Monica Heller),部分基于她在SSRC档案中的研究,反映了SSRC社会语言学委员会在20世纪60年代和70年代的历史、影响和局限。文章认为,该委员会是冷战时期和美国全球实力增长时期的产物,它对语言和文化之间关系的一些关键话题、问题和方法给予了特权,而对其他问题则轻描淡写。值得注意的是,相对于一门关注交际形式和实践中的社会变化的学科,对权力和冲突问题的关注可能更少。

海勒教授将协助策划这个新系列项目在编辑团队的帮助下,我们在《社会语言学前沿》杂志上发表了一系列由不同时代和不同兴趣领域的学者撰写的文章。在本系列中,它们反映了社会语言学领域从委员会工作结束到今天的发展轨迹,借鉴了新的研究方法和委员会没有处理或当时甚至没有设想的问题,以及该领域内正在进行的辩论。这些文章反映了社会语言学在美国和其他国家的现状和可能的未来。